Найдены первые ископаемые экземпляры "астерида"

Сегодня было объявлено о находке первых ископаемых экземпляров "Астерида" - подкласса цветущих растений, которые дали всё от картофеля до помидоров, табак, петуньи и нашу чашку утреннего кофе.

Однако эти ископаемые цветки возрастом 20-30 миллионов лет, прекрасно сохранившиеся в капле янтаря, принадлежат тёмной стороне семьи Астеридов: они принадлежат к роду Стрихнос, от которого произошли одни из самых известных ядов, включая стрихнин и кураре.

"Найденные нами экземпляры - красивые, прекрасно сохранившиеся ископаемые цветы, которые однажды выросли на растениях, живших во влажных тропических лесах среди деревьев, вьющихся лиан, пальм, высокой травы и другой растительности", - сказал Джордж Пойнар, профессор научного колледжа университета штата Орегон и один из ведущих экспертов по формам жизни, сохранившимся в янтаре.

2
Пойнар отметил, что находка показывает, что Астериды, давшие людям все виды еды и других продуктов, уже эволюционировали много миллионов лет назад. В настоящий момент в подкласс Астериды входят около 80 тысяч видов растений. Они представляют порядка одной трети из всех живущих на Земле покрытосемянных, или цветущих, растений. И один древний род, который теперь стал очень токсичным, существовал за миллионы лет до появления человека.

Открытие этих ископаемых цветов говорит о том, что много других связанных семейств растений могли возникнуть в тропических лесах позднего мелового периода. Их ископаемые остатки, тем не менее, всё ещё ожидают своего открытия.

Поделиться в соц. сетях

Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники