О комете Чурюмова-Герасименко

Прошло уже почти полгода с тех пор, как аппарат «Розетта» вышел на орбиту кометы Чурюмова-Герасименко. И судя по всему ESA решила, что самое время слегка обобщить наши знания о ней. 23 января вышел специальный выпуск журнала Science, посвященный исключительно Чурюмова-Герасименко, в котором были подведены промежуточные итоги миссии «Розетты».1

Итак, согласно измерениям «Розетты», большое полушарие кометы имеет размеры 4.1 на 3.3 на 1.8 километров, малое – 2.6 на 2.3 на 1.8 километров. Общий объем кометы составляет 21.4 км3, вес 10 миллиардов тонн, средняя плотность всего 0.47 кг/см3, что говорит о весьма пористой внутренней структуре Чурюмова-Герасименко.2

Одно из интересных открытий миссии, это полукилометровый разлом, который тянется аккурат по перешейку соединяющему две части кометы. Так что не исключено, что в будущем Чурюмова-Герасименко распадется на несколько частей.3

Как оказалось, у Чурюмова-Герасименко весьма малое альбедо (процент отражаемого солнечно света) – всего 6%. Для сравнения, альбедо Земли составляет где-то 31%, альбедо Луны – 12%.4

Приборы аппарат также зафиксировали рождение магнитосферы кометы. По мере приближения Чурюмова-Герасименко к Солнца, у нее начинает образовываться атмосфера (кома). Ультрафиолетовое излучение и столкновение с солнечным ветром ионизирует некоторые молекулы, разгоняя и до высоких скоростей. Когда комета подходит на достаточно близкое расстояние к Солнцу то ее кома является уже настолько плотной и ионизированной, что становится электропроводной и начинает оказывать сопротивление солнечному ветру. Таким образом у кометы возникает магнитосфера.5

К настоящему моменту, «Розетта» картографировала около 70% поверхности Чурюмова-Герасименко – остальная часть кометы недостаточно сильно освещена. Ученые выделили 19 регионов, которые получили названия в честь древнеегипетских богов или известных деятелей той эпохи.6

Во многих местах поверхность кометы покрыта пылью (ее слой может достигать толщины нескольких метров) и богата органическими веществами. Ученым удалось идентифицировать такие вещества как ароматические углеводы, карбоновые кислоты и спирты. Что касается водяного льда, то на самой поверхности его оказалось весьма мало. Судя по всему, его основные запасы скрываются внутри Чурюмова-Герасименко.7

Комета обладает весьма сложным рельефом, куда входят как горы высотой до 900 метров, так и впадины диаметром до 300 метров и глубиной до примерно 230 метров. Вместе с тем на поверхности кометы имеются и весьма ровные участки.8

Также на Чурюмова-Герасименко замечены структуры, напоминающие волны и дюны, шлейфы позади камней и даже рвы, окружающие скалы. Такой рельеф обусловлен выбросам материи кометы в окружающее пространство.9

Неожиданной особенностью кометы стали странные выпуклости — часто встречающиеся на крутых склонах области имеющие диаметр около 3 метров, которые ученые прозвали «гусиной кожей». Особое внимание исследоватеей привлекли обнаруженные лунки с заостренными краями и плоским дном. Судя по всему, именно они являются источником выбросов газа и пыли. Впрочем, возможно и альтернативное объяснение.10

Источник: kiri2ll.livejournal.com